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DIE HERZWÄRMENDE GESCHICHTE VON GREYFRIARS BOBBY

Wenn Sie Edinburghs George IV Bridge im Zentrum der Altstadt der Stadt hinauf zur Kreuzung Candlemaker Row schlendern, werden Sie von einer charmanten kleinen Statue eines Skye-Terriers mit einer glänzenden Bronzenase begrüßt, die auf einem attraktiven Granit sitzt Trinkbrunnen. 

Obwohl die Statue zwischen den neugotischen Gebäuden des umliegenden Viertels überhaupt nicht fehl am Platz wirkt, wirft sie die Frage auf, warum hier eine Hundestatue steht. Heute werden wir Sie 160 Jahre in die Geschichte Edinburghs zurückversetzen, um Greyfriars Bobby zu treffen; über Loyalität, Liebe und warum nichts zwischen einem Besitzer und seinem Hund stehen kann. 

Die Geschichte von Greyfriars Bobby beginnt mit einem Mann namens John Gray. Leider ist über das frühe Leben dieser Person nicht allzu viel bekannt, abgesehen davon, dass sie zuvor als Gärtner gearbeitet hatte. 1850 kam John mit seiner Frau und seinem Sohn in Edinburgh an. Die Zeiten waren hart für John und seine kleine Familie, und um zu vermeiden, sich bei ihrer Ankunft dem unversöhnlichen Arbeitshaus anzuschließen, meldete sich John als Nachtwächter bei der Edinburgh City Police.

Die Geschichte von Greyfriars Bobby beginnt mit einem Mann namens John Gray. Leider ist über das frühe Leben dieser Person nicht allzu viel bekannt, abgesehen davon, dass sie zuvor als Gärtner gearbeitet hatte. 1850 kam John mit seiner Frau und seinem Sohn in Edinburgh an. Die Zeiten waren hart für John und seine kleine Familie, und um zu vermeiden, sich bei ihrer Ankunft dem unversöhnlichen Arbeitshaus verbunden, meldete sich John als Nachtwächter bei der Edinburgh City Police.

Die beiden waren unzertrennlich, und die Silhouetten von John und Bobby, die durch die dunklen und gepflasterten Straßen Edinburghs patrouillierten, wurden für diejenigen, die nach Einbruch der Dunkelheit unterwegs waren, zu einem vertrauten Anblick. Durch dick und dünn, Schauer und Glanz blieben die beiden immer zusammen. 

Dies geschah, bis die beiden von einer schrecklichen Tragödie getroffen wurden, als John am 15. Februar 1858 unerwartet an Tuberkulose starb. Seine Leiche wurde auf dem Gelände der Greyfriars Kirk, einer alten Kirche aus dem 17. Jahrhundert in unmittelbarer Nähe der George IV Bridge, beigesetzt.

Allein, am Boden zerstört und verzweifelt, weigerte sich Bobby, Johns Seite zu verlassen, und dort blieb er die nächsten 14 Jahre. Selbst bei den schlimmsten und tückischsten Wetterbedingungen bewachte Bobby weiterhin das Grab seines Herrn und verließ sehr selten den Ort. 

Der Gärtner des Kirkyard versuchte bei vielen Gelegenheiten, Bobby zu vertreiben, aber ohne Erfolg, entschied er sich stattdessen, sich um den Hund zu kümmern und ihm direkt neben dem Grab einen kleinen Unterschlupf zu schaffen. 

Die Nachricht von Bobbys unerschütterlicher Loyalität wurde bald zum Stadtgespräch, und jeder wusste von dem Hund, der nicht von Greyfriars Kirkyard weggebracht werden konnte. Es war sein unerwarteter Ruhm, der Bobby half, eine schlimme Wendung in seiner Geschichte zu überleben. 

Im Jahr 1867, neun Jahre nach Bobbys Aufenthalt an Johns Grab, verabschiedete die Stadtregierung eine Satzung, die besagte, dass alle Hunde in Edinburgh lizenziert werden sollten oder auf andere Weise vernichtet würden. Ohne lebenden Besitzer sah sich Bobby einem möglicherweise einsameren Ende gegenüber, als sich irgendjemand gewünscht oder vorgestellt hätte.

Aber wenn die Schotten für etwas bekannt sind, dann sind es ihre warmen und offenen Herzen. Kurz nach der Verabschiedung dieses Gesetzes trat Sir William Chambers ein, der zu dieser Zeit The Lord Provost of Edinburgh war. Er bezahlte eine Lizenz für Bobby und überreichte ihm ein neues Halsband, das zeigt, dass er lizenziert war und ein technischer Eigentümer. Bobby konnte immer noch jeden Tag an Johns Grab sitzen und würde von niemandem zu Schaden oder Laster kommen. 

Die Inschrift auf dem Kragen lautet „Greyfriars Bobby from the Lord Provost 1867 license“ und der Kragen ist noch heute im Museum of Edinburgh zu sehen; buchstäblich direkt gegenüber von Greyfriars Kirkyard. 

Der regelmäßige Besucherstrom zum Kirkyard, von dem viele nur angereist waren, um den treuen Hund zu sehen, sorgte dafür, dass Bobby sich wohl und gut aufgehoben fühlte. Tag für Tag blieb Bobby an diesem Grab, und mit den Jahren wuchs auch die Verehrung der Öffentlichkeit für ihn. 

Erst 1872, 14 Jahre nach Johns Tod, verstarb Bobby leider im Alter von 16 Jahren. 

Die Einwohner von Edinburgh und tatsächlich viele auf der ganzen Welt, die die Geschichte von Greyfriars Bobby lieben gelernt hatten, waren außer sich, und nach seinem Tod gab es fast augenblicklich einen Ruf nach der Errichtung eines Denkmals. 

Die Geschichte bewegte Lady Angelia Georgina Burdett-Coutts, die Präsidentin des Damenkomitees der RSPCA, kurz bevor erwartet wurde, dass Bobby sterben würde, einen Antrag beim Stadtrat, eine Statue von Bobby aufstellen zu lassen hoch. 

Der Rat stimmte dem Vorschlag einstimmig zu, und so nahm Lady Burdett-Coutts die Hilfe der berühmten schottischen Skulptur William Brodie in Anspruch, um eine Bronzestatue zu schaffen, die er nach dem Leben schuf, und sein vollendetes Werk steht jetzt an der Kreuzung zwischen Candlemaker Row und George IV-Brücke; wo unsere Geschichte begann. 

Es gibt eine seltsame Tradition, die Nase der Statue zu reiben, um Glück zu bringen, weshalb die Nase heute eine glänzende Bronzefarbe hat. In letzter Zeit hat diese Legende jedoch dazu geführt, dass die Nase der Statue zu erodieren beginnt. Obwohl die Nase inzwischen stabilisiert ist, werden Besucher, die wirklich die Nase berühren möchten, gebeten, dies so sanft und leichtfertig wie möglich zu tun, damit diese Statue zu Ehren von Bobby für zukünftige Generationen erhalten bleibt. 

Kann ich heute die Site von Greyfriars Bobby besuchen?

Wenn Sie den Ort der Legende selbst sehen möchten, werden Sie froh sein zu wissen, dass dies alles noch sehr gut möglich ist; Bobby bleibt, wo er immer war. Um unsere Tour zu beginnen, beginnen Sie vor der William Brodie-Statue auf der George IV Bridge, mit Blick auf Bobby mit dem reichlich benannten Greyfriars Bobby Pub, der hinter ihm steht. 

Von hier aus müssen Sie links um den Pub herumgehen, wo Sie eine Reihe versteckter Tore sehen sollten, die zur großen Greyfriars Kirk-Kirche führen. Wenn Sie durch die Tore und in den Haupteingang gehen, werden Sie vor sich einen roten Grabstein aus Stein sehen, der von einem Blumenbeet geschmückt ist. Dies ist die letzte Ruhestätte von Bobby selbst. Stolz auf die Stadt Edinburgh und nur wenige Meter von dem Grab entfernt, das er so lange beschützt hat. In Erinnerung an Bobbys Treue hinterlassen viele Besucher gerne kleine Stöcke auf seinem Grab,

Um den Ort zu sehen, an dem Bobby auf seinen Meister gewartet hat, müssen Sie erneut links abbiegen und dem Weg gegen den Uhrzeigersinn um die Kirche herum folgen. In etwa 20 Fuß erreichen Sie die Ruhestätte von John Gray und dort, wo unsere Geschichte begann. 

Zum Abschluss dieser herzerwärmenden Geschichte beenden wir mit der Inschrift auf Bobbys Grab vor der Kirk: „Greyfriars Bobby – gestorben am 14. Januar 1872 – im Alter von 16 Jahren – Lasst uns alle von seiner Loyalität und Hingabe eine Lehre sein“. Wo sind jetzt die Taschentücher?!

Wir lieben es, diese Geschichte den Besuchern zu erzählen, die sich uns auf unserer anschließen Edinburgh Altstadt Rundgang, und es ist überraschend, wie viele Leute mit Teilen der Geschichte vertraut sind, sich aber nicht ganz bewusst sind, welchen schottischen Ursprung sie hat. 

Um noch mehr unglaubliche Dinge in Schottlands Hauptstadt zu entdecken und zu sehen, besuchen Sie unser Zuhause here.

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